知识消费成释放内需新动力

“内容”是信息消费的重要组成部分。在互联网经济时代,内容产业发展前景看好,而知识变现必将成为未来内容产业盈利的重要保障。促进优秀内容产业的发展不仅能够扩大信息消费总体规模,起到释放内需的作用;同时还能够形成新的业态,促进就业发展,使得好的知识得到更好的传播并获得更高的经济和社会收益。

“知识付费”悄然兴起

最近一年,“知识付费”在国内悄然兴起,通过各种互联网渠道和商业模式,越来越多的用户愿意付费获取知识。付费“知识”不仅包括小说、音乐、影视作品,用户还可以付费收听知名人士对历史、艺术、文学、哲学、热点新闻、科技动态的评论,甚至还付费向特定领域专家提问,或者一对一进行互动教学。于是,内容创业、知识变现成为新一波互联网热门商业模式,吸引了大量资本和创业者。

在知识产权保护力度不断加强的情况下,音乐、视频播放平台进入收费发展阶段,“会员制”是最常见的形式,各大平台付费用户自2016年开始井喷式增长。例如,爱奇艺付费会员数量已经突破1000万,仅仅半年时间就增加了一倍,会员费年收入超过20亿元,这从一个侧面反映了网民对“知识付费”的认可程度不断提高。并且,1000万付费用户仅仅占到爱奇艺5亿注册用户的2%,知识付费在中国还有巨大的增长空间。

值得注意的是,具有自媒体性质的原创音频收费内容异军突起。在“得到”、“喜马拉雅”等热门应用上付费听书,40~60分钟的音频收费一般几元至十几元左右。一批独立收费听书应用也相继上线并获得市场认可。例如前央视主持人樊登创办的“樊登读书会”,用户花300元左右年费可以收听精选的50本畅销书的主要内容和点评,樊登提供的服务不仅仅是对海量畅销书内容的选择,还对书籍进行再加工,缩短用户读书时间,提高读书效率,这与互联网时代“快销”式的消费需求非常契合。

在此浪潮中,资本和创业者在很短时间里大量涌入“内容产业”中,国内内容产业的规模快速增长,并且变现能力越来越强、比例越来高。根据腾讯研究院的报告,国内网络文学市场规模在2014年就已经突破70亿元;在线视频市场规模2017年将达到约700亿元,付费用户将接近4000万;手游市场规模2017年将超过40亿元,付费率达到75%;数字音乐市场2017年将达到180亿元,包括演艺活动、音乐衍生在内的“泛音乐”市场规模则将超过700亿元。几乎所有的“内容”、“知识”都在触电上网,传统出版转型为网络出版;传统教育转型为在线教育;传统媒体评论转型为网评;传统电视电台直播转型为网络直播等等。此外,在各种内容平台应用的帮助下,更多的非专业人士参与其中,难以统计数量的团队和个人成为专职或者兼职、专业或者业余的内容产业创业者,享受“知识变现”带来的收益和快乐。

正确面对问题并积极解决

当然,当前国内内容产业和知识付费发展还存在诸多问题,需要正确面对并积极解决。

首先,盈利模式较为单一。虽然个别内容直接对知识进行收费,但更多的内容平台的收益并没有跳出“羊毛出在猪身上”的互联网广告盈利模式。例如,视频网站会在影视作品前面直接放上广告(收费用户可以有条件地跳过广告),近年来兴起的网播剧、网络综艺直接将赞助商的广告嵌入到作品中,反复出现的广告会降低用户体验。内容产业的盈利模式和收费机制还有待创新。

其次,内容本身有待筛选和监管。大量“内容”涌入一方面会造成严重过剩。例如,一些创意小视频、短文重复出现在各大内容网站,或者被简单模仿,用户有可能反复接收同一条内容而漏掉真正感兴趣的内容。人工智能是解决这一问题的重要途径。一些新闻网媒平台已经引入人工智能,根据注册用户的阅读和关注习惯,结合地理信息系统和其他能够获得个人信息资源,筛选和推送不同的内容,减少了用户在海量内容信息中搜寻感兴趣话题的成本,提高了用户体验。

第三,对内容的收费还不能反映知识的真正价格。内容的价格并不由其中蕴含的知识所决定,而更多由内容存储的介质所决定,因此,一本书、一盒磁带、一张CD的价格几乎是不变的,不管作者是谁、音乐家是谁。一个解决途径是在数字内容中加入人的服务,例如让播音员把书朗读出来,或者像樊登那样帮助选择更好的书并加入自己的评述,通过人的服务来重新给知识赋予介质,从而延续知识与价格的联系。互联网让每个人都可能成为知识的介质,无论是专家输出的音频视频专栏,还是自媒体,都赋予了知识一种新的介质。当知识和介质二者都是精品的时候,知识就具备了更高的变现能力。

本文发表于《中国电子报》(2017年10月10日),由本人和中国社会科学院工业经济研究所副研究员邓洲联合署名。

8年前的今天,我在阿里巴巴10周年庆典现场

距离现在10多个小时以后的今晚7点,阿里巴巴集团18周年年会就要在杭州黄龙体育中心开幕了。这次阿里集结了4万名全球各地的员工来到现场。黄龙体育中心只能容纳4万人,还有2万余名阿里员工因为没有抽到入场券只能通过直播观看。阿里巴巴因此额外申请了北京到杭州的6趟高铁和广州到杭州的1趟高铁。现场还会有诸如能够精准控制、独立接受和执行命令的IOT手环等黑科技产品。

在年会的前一夜,黄龙体育中心已经相当热闹。距离现场还有两百米的地方就能听到从场馆中传来的歌声,这是阿里员工正在彩排,他们从小半年之前就开始筹备了。关于年会的黑科技,除了传说中的IOT手环,场外还搭建了支付宝的“空付”停车系统。我在大概3个月前的上海虹桥国际机场停车库就发现并首次使用“空付”。开车驶出停车场的时候,摄像头会自动识别车牌,只要将支付宝与车牌进行过绑定,系统就将自动从支付宝中进行扣费,出库过程无需停车,就跟开出自家小区一样方便快捷。

马云无疑将成为这场空前盛大的庆典的最大看点。如不出意外,他必将一如既往地进行他神一般的激情演讲,以及扮着夸张造型的放声歌唱。这让我想起8年前的9月10日,我作为阿里巴巴的一名员工,就坐在黄龙体育场的看台上,兴奋的聆听了马云40多分钟的主题演讲。当天晚上,他面对2.7万人,其神态、语气、内容,宛如另一个版本的《我有一个梦想》。

8年前的9月10日,教师节,马云老师45岁生日,阿里巴巴10岁生日。那天晚上,我坐在杭州黄龙体育场里,2万多名阿里人制造出巨大的欢呼的声浪,似乎淹没了整个杭州城。这是一场盛大的party,不仅仅是为了一个公司,更是为了一个人。自那时起,阿里巴巴似乎已成为了一种宗教,而马云,不再是一个人,而是一个神。

8年前的9月,阿里巴巴从西湖时代跨入了钱塘江时代,B2B公司的1万多名人马从西湖区的文三路搬到了钱塘江南岸崭新的滨江园区。为此公司专门举行了102棒跨江接力跑(阿里要做一家102年的公司),所用的接力棒是用阿里全球53个办事处提供的泥土,在景德镇烧制而成的,并被命名为“阿里真棒”,强调其过去10年所传承的“真气”。整个接力活动,要从马云起家的湖畔花园,途径华星科技大厦、西湖时代广场等办公场所,并经多人接力游泳穿越钱塘江,直到江南岸的滨江园区。我站在接力路线的一侧,迎接接力的选手和马云的车队。马云在车里看着我们,难掩笑容地直呼“哇塞”。

一个人进入阿里巴巴,就仿佛进入了某种气场,你会被其感召,被其影响,被其同化。阿里巴巴的工号,如今已经排到了10多万,包括4万多在职员工在内的所有曾经在阿里巴巴工作过的10多万人,体内都流淌着阿里血,散发着阿里味,都成为阿里文化的传承者和阿里宗教的信奉者。

阿里巴巴从来不担心自己的员工离职,它将自己定位为一所大学,所有离职员工都是阿里校友会的一员,并定期举办各种活动,邀请校友们回家。阿里也更愿意将离职员工视为自己的盟友,投资他们,扶持他们,助力他们成为阿里大生态中的一员。

在我离开阿里之后的这几年间,身边总是不乏阿里巴巴的前员工,我们身上有着同样的阿里味,而迄今为止,尚未遇到一个说阿里巴巴坏话的,这是跟其他公司的离职员工最明显的一个不同。阿里巴巴早就是中国最大的互联网公司了,但同时,阿里巴巴还是一家最具整体感的公司,它的每家子公司都是一支能征善战的强大军队,马云则是他们共同的宝塔山。

8年前的阿里巴巴只有10岁,在商业、文化、社会和政治的利益链条中,它已经占据了一个举足轻重的位置。当时的我无法像马云那样去梦想未来10年。我只是个凡人,我的梦想太小、太不值一提。

我为我是一名阿里人而自豪!

祝愿今晚阿里巴巴18周年庆典圆满顺利!

“无现金社会”让我们更加安全

近段时间以来,阿里巴巴旗下的支付宝和腾讯旗下的微信支付都加大了“无现金”活动的推广力度。不过马上有媒体报道称,央行武汉分行约谈了蚂蚁金服相关负责人,明确提出几点要求:要撤掉所有含“无现金”字眼的宣传标语;需公开告知商户不得拒收人民币现金。理由主要有两点,其一,无现金活动干扰了人民币流通,其二,无现金活动对农村地区和中老年人群构成歧视。有报道引述“央行内部人士”说法称,总行发文要求各分支行参照武汉分行的做法,加强对无现金支付的指导。

一时间,网络上迅速展开了对“无现金”的利与弊的激励讨论。有人赞同,有人反对,一改之前几乎所有人都在为自己的城市或国家即将进入无现金社会而自豪的那番景象。

作为互联网从业者的我,当然是非常习惯于无现金支付的。最近一年两年时间,除了停车缴费、高速公路过路费之外,几乎不再使用现金,钱包已经很少随身携带。偶尔遇到必须使用现金而没有带现金的时候,会找人用支付宝或微信支付转账给他,从他那里临时“提现”。无现金支付带来的便利性和优越性已有太多人总结,我这里就不再累述,只想补充一个大家不怎么提及的一个好处——方便记账。我日常有记账的习惯,但很难及时记录,往往是每两三天才抽出时间统一记录。因此很多日常的小额消费很容易漏记或错记。若干年前,我会在每次记账的时候盘点一下现金的余额,余额的变化和所记流水的差额,会通过添加一项“其他”来抹平。而有了手机支付之后,无论再琐碎的消费,都准确无误的被自动记录在收支明细中,商家甚至商品的名称、精确的支付时刻,都永久可查询。然后我的记账工具也从之前的Excel电子表格变成了手机支付宝中的“记账本”功能,它会将每天支付宝的收支明细自动导入,我只需在此基础上面修改、补充即可。也因此,我会尽量使用无现金支付,尤其是支付宝。

大概三个月前开始,上海虹桥国际机场停车库开通了支付宝的无感支付,首次使用时只需在支付宝中设置自己的车牌号,以后每次驶离停车库的时候,就无需停下车来付款,支付宝自动扣费。我也相信会有越来越多的停车场将逐步实现无感支付。

车牌可自动识别,从而实现自动支付,人脸亦如此。如今人脸识别技术其实已经非常成熟。试想一下,我们无需买票就进入需要收费的公园,餐厅用餐完毕无需叫服务员买单就起身离开,超市选好商品后径直走出……支付都发生在自然而然中,这该是何等的便利和快捷。

在今天,即便你没有使用无现金支付,只要你手机在线,抑或行走在布满人脸识别的设备之下,你的一切行踪都被各种服务器所采集并存储。而无现金社会加速了你与隐私的告别。除非你的行为诡异可疑,或者你重要到有人要专门查你,通常情况下你的数据只是大数据中一个微观组成和概率贡献。这对广大普通个人是无害的。但反过来,犯罪的空间更小了,因此社会更加安全和谐了。而区块链技术的普及又能使数据的计算和存储去中心化,规避了系统风险。因此我依然对无现金社会充满期待和信心,对科技的未来充满期待和信心。中国无疑在这方面走在了世界的最前沿。

人工智能是信息泛滥的唯一解药

“你关心的,才是头条”,这是今日头条的一句深入人心的口号。在不依附于任何巨头的情况下,今日头条这家公司以惊人的速度成长,在短短几年时间内,成为了众多公司争相模仿的对象。从去年开始,但凡是个跟内容相关的产品,你多半能见到它的名称就是某某头条。“头条”这个名词已然成为了个性化内容信息流这种产品形态的代名词。这也让今日头条的CEO张一鸣信心满满,他在2016年初的公司年会上为今日头条提出的目标是,在未来五年内跻身下一个市值1000亿美金的公司。而事实上,今日头条所有的产品和运营策略都是为了提高用户使用时长,通过向你推荐各种你可能感兴趣的泛娱乐和泛文化内容,让你爱不释手,越看越想看。它向你所推荐的内容,跟“你关心的”可能真没有多大关系。要不然也不会达到如今人均70多分钟的每日使用时长。

正如朋友圈的推出让微信从即时通讯成功升级为社交网络,公众号的推出却是让微信从工具成功升级为平台。微信公众号的数量在不久前已经超过惊人的2000万个,已然成为了体量最大的内容平台。而更加难能可贵的是,如此巨大的内容平台,竟没有运营,没有排序,也没有推荐。张小龙的产品哲学成就了无数的内容创业者,亦让微信成为了当之无愧的世界上最牛逼的内容生态平台。

除此之外,还有阿里的UC头条、腾讯的天天快报、百度的百家号等等也都竞相在为内容的制作、传播和消费提供着水电煤式的基础设施服务,大有围攻今日头条之势。这让我们无时无处不置身在内容的汪洋大海之中,垃圾信息、同质信息、虚假信息,充斥其中。感官的满足和沉迷过后,是更长时间大脑的晕眩和神志的迷离,是重新被唤起的对真相、真理、真知的渴求。然而糟糕的是,在这个信息爆炸的时代,我们竟找不到要找的信息了。就如同当城市的路网极其发达之后,你反倒找不到北了。

好在有了智能导航软件,让我们再也不为找路的事犯愁,无论是北京的西直门立交桥,还是重庆的黄桷湾立交桥,我们都可以轻松应对。我因此在想,信息泛滥的唯一解药,可能正是类似智能导航软件一样的人工智能技术。即便今日头条的推荐算法只算得上是人工智能的皮毛,但依然是目前用得最好的,只不过,出发点和方向都错了,它不是在为我们选择“我关注的”,而是为了提高人均访问时长。

我所想象的解决信息泛滥问题的人工智能,是一个信息过滤机器人,是一个智能搜索和推荐引擎,是我大脑计算和存储功能的延伸。她无时无刻不在阅读互联网上的信息,速度是我的无数倍,她还能与其他机器人进行交流分享,为我甄别出最有价值的信息;同时,她在跟我的互动中不断了解我,能为我推荐最匹配我的信息,甚至帮我理解并提炼出直接可用的知识点。她甚至让我逐步丧失原有的甄别信息的能力,这并非什么坏事,就像习惯使用导航软件后我自行认路找路的能力逐步退化一样,在今天看起来没有什么大不了。

我不想在信息泛滥的海洋里中毒而死,因此希望人工智能这剂解药能早日面市。在此之前我只能尽量远离带着病毒的今日头条们,要么采取更加传统一些的手段阅读和学习,要么寻一些学习的导师,让他们成为我的人肉信息过滤器。

知识的价格

最近一年,知识付费这个概念很火,越来越多的人愿意通过付费的方式来获取知识。比如付费向行业专家提问题,或者付费收听收看知名人士定期输出的音频视频。于是,内容创业、知识变现成为一波新的互联网热门商业模式,吸引了大量的资本和创业者。

我分别在“得到”、“喜马拉雅”等APP上进行过付费听书,偶尔会针对感兴趣的具体书籍(一般就是40分钟左右的音频)进行支付,一般几元至十几元钱左右。最近又通过一个推广活动了解到“樊登读书会”,它是由曾经的央视主持人樊登创办并由他主讲的每年50本书的一个付费社区。大概300多元一年的会员费可收听收看50本由樊登精选并演讲的书籍。我在不到两周时间听或看了20本他的讲书,每本时长大概在40-50分钟左右。我很喜欢樊登读书会这样的方式。首先他每年帮我精选了50本好书,这从源头上决定了内容质量很高;其次,作为曾经的央视主持人,也曾是大学老师,他在讲书时能够结合自己的理解,并充分发挥自己的语言表达技巧,使听书这回事变得有趣。因此,你能通过樊登读书会,在较短的时间内,以一种轻松有趣的形式,吸取全年50本精选书籍的精华,这种感觉毋容置疑是相当不错的。试想一下,如果没有这样的服务,你一年能读几本书?又如何确保读到最有价值的书?

知名IT评论人洪波(网名keso)亦在今年初入驻了36氪,成为了36氪的首批收费专栏作者,一年订阅费199元。他在他的公众号“keso怎么看”中的《我为什么现在开始出来卖以及这个公众号还会更新吗?》一文中阐述了他对这波内容创业、知识变现的理解。他认为:第一,这一波所谓的内容创业、知识变现,其实主要是资本和投机分子忽然发现,内容不但是最好的广告容器,甚至内容本身还能直接卖钱,这等好事是过去所没有的,而且内容和知识兼具洗脑和挑逗的价值,我们若想把用户的脑洗成消费者的脑,把一文不名的吃瓜群众挑逗成一掷千金的富二代,就不能不整点儿内容;第二,这一波所谓的内容创业、知识变现,是内容流量价值的再发现,在流量越来越贵的今天,投资一点自带流量的内容,几乎等同于投资几套北京的房子,内容越来越像一种“刚需”,一个稳赚不赔的生意。因此,洪波同样也直言不讳:目前绝大多数被成功变现的内容和知识,是无价值的垃圾。

虽然洪波专栏一年199元的价格不算贵,但我相信并不会有太多真正喜欢洪波的文字的人会去付费。原因有二:一是洪波在付费专栏中的文章并非仅仅付费才能读到,他在短短几天后就会发布在“keso怎么看”这个公众号中供大家免费阅读;二是付费专栏以语音为重点,但他的文字我觉得更加适合于自己去品读,而不适合于用耳朵听一个播音专业的人用声音表达出来。

不光那些直接为内容付费的模式被称作内容创业,就连几乎从互联网诞生第一天开始就存在的“羊毛出在猪身上”的互联网广告盈利模式也硬是将自己往内容创业这个风口上靠,无以计数的垃圾网站(通过内容抓取和搜索引擎优化而生成大量页面并获取访问流量从而通过广告实现营收的一类网站或站群)的站长们也无一不声称自己是内容创业者。我一个曾经的同事,最近用业余时间开通了腾讯旗下的企鹅号,每天利用业余时间发布一些文章,系统自动附加的广告的收入将100%分成给她。短短几周时间,她的企鹅号就换来了500元左右的收入。我去看过她发布的文章,其实就是类似今日头条或朋友圈经常被人转发的那些所谓的热门文章,或是有一个吸引眼球的标题,或是有一段老少咸宜的视频,内容既非原创,又缺乏营养,但她的确就是今天无人质疑的千千万万的内容创业者之一,正享受着“知识变现”的快乐。

因此,我们不难看出,内容并不等于知识。但“知识”这个称谓成了内容的华美外衣和道德牌坊,使内容多了几分变现的理由。

而知识本身,更像是无价的,它的价格在乎于介质。回想一下我们曾经购买过的那些CD、报纸和书,它们各自有着基本一致的规格,价格大致上是按照产品的介质确定的,而不是按照内容的品质。迈克·杰克逊的CD、齐秦的CD和曾轶可的CD是在同一个价格区间内,史蒂芬·霍金的书、贾平凹的书和白岩松的书也都价格相近,不会因为谁的成就更大、身价更高,他的CD或书就卖得更贵。任何有着物理介质的知识或内容,其产品化的过程是在物理介质的框架内进行的,定价逻辑相对简单。1块钱就是一沓报纸该有的价格,10块钱就是一本杂志该有的价格,30块钱就是一本书该有的价格,60块钱就是一张CD该有的价格⋯⋯卖内容就是卖介质。一旦内容从介质中抽离,成为数字内容,价格就失去了原有的制定规则。于是keso的专栏一定要找个播音员来变成有声读物;全年50本精选书籍一定要由樊登用40分钟时间由自己品出来。这就是通过人的服务来重新给知识赋予介质,从而延续知识与价格的联系。

互联网让每个人成为知识的介质变成可能,无论是专家输出的音频视频专栏,还是广大普通个人经营的自媒体,都赋予了知识一种新的介质。但只有当知识和介质二者都是精品的时候,知识才具备了变现的前提。除此之外,只是打着知识的幌子进行内容的商业化变现,而已。